Länkar: Portugal | Klimat i Portugal | Att shoppa i Portugal | Sevärt i Portugal | Mer om klimatet i Portugal | Städer | Estoril | Cascais | Aveiro | Costa da Caprica | Sesimbra | Porto | Madeira | Madeira | Prazeres | Lissabon | Lissabon | Nattliv i Lissabon | Shopping och Stränder | Funchal | Funchal | Nattlivet i Funchal | Shopping i Funchal | Allmänt | Kontakta oss



Funchal på Madeira

Funchal är en mycket populär turistort, men trots det har den gamla staden lyckats behålla mycket av sin charm och äkthet. Vi berättar lite om staden, dess delvis våldsamma historia och vad du kan titta på här.
Funchal är en stad som ligger på den portugisiska ögruppen Madeira. Staden har drygt 100 000 invånare med förorter och är regionen Madeiras huvudstad.

Turismen är den stora inkomstkällan för Funchal, men det finns även en utbredd industri med sockerbruk, spritfabriker, möbelindustri och vinhandel. Staden har också en betydande hamn som är viktig för södra Portugals sjöfart. Staden Funchal grundades redan år 1421 av en portugisisk sjöfarare vid namn Zarca. Under 1500 – och 1600-talen utsattes staden för ständiga piratanfall. Stadens invånare plågades svårt av mord, våldtäkter och rån. Kyrkor plundrades och silver stals. Det var en mörk period för Funchal, men det blev lugnare sedan engelsmännen landsteg på Madeira och placerade ett antal soldater för att skydda ön från fransk erövring. Det skedde på 1700–talet. I slutet av 1800-talet och början av 1900-talet började Funchal att bli et intressant turistmål. Först var det engelsmän som sökte sig hit, och de följdes senare av tyskar, holländare och skandinaver. Charterturismen tog ordentlig fart på 1960-talet. Efter att flygplatsen stod klar så räknar man med att 1 miljon turister besöker Funchal årligen. Ännu finns dock mycket av det genuina och äkta Funchal kvar. De nya stadsdelarna som har tillkommit är byggda med typisk portugisisk arkitektur och smälter fint in bland Funchals övriga bebyggelse.

Bland sevärdheterna kan nämnas Fortaleza de Sao Tiago. En medeltida borg som ligger i Gamla stan, alldeles nere vid havet. Från början var det bara en liten fästning, men den expanderade allt mer under 1700-talet och består idag av tre bastiljoner. Det planeras för att byggnaden snart ska inrymma ett militärmuseum. Om vi fortsätter på temat militära anläggningar så är Fortalaza do Pico minst lika sevärt. Fortet började byggas 1572 och färdigställdes under den spanska ockupationen. Portugal återfick självständigheten år 1640 och då var fortet redo att tas i bruk. Fortet har dock aldrig haft någon större militär betydelse. Sedan 1925 används den av portugisiskt amiralitet som radiostation, men allmänheten har tillträde till vissa delar av fortet.

I staden finns ett par intressanta, äldre kyrkor. En av dem är Capela de Santa Catarina som ligger i Katarina-parken. Kyrkan byggdes redan 1425 på order av Constanca Rodriguez som var Zarcos hustru. Kapellet har renoverats ett par gånger genom århundradena och fungerrar idag som ett litet museum. Terrassen framför kyrkan är ett populärt ställe för dem som vill studera de livliga aktiviteterna i Funchals hamn. Som lite kul kuriosa kan vi även nämna att den portugisiske superstjärnan i fotboll ,Cristiano Ronaldo, kommer härifrån.